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欧洲卡车胎制造商对未来市场乐观

发布时间:2017-07-14 来源:中国橡胶网 作者:陈金琳

欧盟统计局(Eurostat)公布的市场数据显示,中国轮胎进口量在2015年增长(同比,下同)11%达383.8万条,在2016年继续增长15%达到442.3万条。与之相对应的是欧洲新卡车胎的生产量在2015年增长3.7%达952.2万条,2016年仅上升1.1%达962.6万条。在这样的严峻形势下,出席2017年商用汽车展会(2017年4月25~27日在英国伯明翰举办)的轮胎制造商们仍对未来市场抱有乐观态度。

去年到今年年初,欧洲,尤其是英国卡车胎市场发生了哪些变化,是什么原因导致轮胎制造商对未来抱定积极的态度?本篇译文会给读者一个解释。

现状

近几个月来,价格低廉的亚洲进口轮胎逐渐失去优势,多位行业资深人士表示这一逆转势头与亚洲轮胎价格上涨和供应问题有关。比如从中国进口的轮胎价格上涨了约20%。佳通轮胎销售主管Tony McHugh认为:“中国轮胎的价格过低且不可持续,现在中国轮胎价格结构所产生的影响正开始显现。”这一趋势促使很多公路运输业经营者重新考虑是否继续购买中国轮胎,这对于欧洲供应商来说是十分有益的。Tony McHugh说:“十分肯定的是,在第一季度中我们已经见证了好的转变。中国其他公司与Giti公司的卡车轮胎价格差异已经减少,对于其他品牌来说也是如此。”

韩泰轮胎美国分公司销售经理Mark Grace认为,供应问题和价格上涨将极大地撼动中国轮胎在欧洲的市场根基,现在这一影响还没有完全显露。随着美国决定不再向中国卡车、客车轮胎征收关税,中国轮胎在欧洲市场的供应问题将进一步加剧。Mark Grace表示:“中国轮胎价格近期有大幅上涨趋势,我们正在评估它所带来的影响。”言外之意是,由于价格上涨,中国轮胎将难以保持住在欧洲原有的市场,消费者需要开始寻求替代产品。

即使如此,现在中国轮胎在欧洲的卡车、客车轮胎市场中仍旧占有很大份额,并且在过去的5年间保持了非常高的增长率。米其林公司市场主管Chris Smith表示:“2015年中国的市场份额稍微减少了一些,而在2016年又强势回升。现在他们在欧洲市场占有率已经达到了25%。”Chris Smith认为中国轮胎在欧洲市场的高占有率与2008年全球经济危机关系密切,当时一些欧洲企业为了保证资金流的运转,做出了短视的决定。但是人们已经开始逐渐意识到廉价轮胎的使用寿命短并且不利于节约油耗。“现在这些采购者逐渐开始选择价格更加高昂但优质的产品,因为他们意识到优质产品在长期使用中的经济效益更高。”

轮胎市场

 

市场的增长

Chris Smith表示,在英国的卡车、客车轮胎市场中,高品质轮胎市场表现在过去的10多年间相对平稳,每年约增长2个百分点。他预测今年市场仍能保持较缓慢的增长趋势,增长率大概为2~3个百分点。如果出口能继续增长,市场增长率可能会更高一些。“我们对英国市场抱有信心,不过整个欧洲的商用汽车轮胎市场则显得相对低迷。”

MarkGrace则预测在价格和供应量的刺激下,商用汽车轮胎市场在英国会迎来6%的增长,而在整个欧洲市场将增长4%。Grace透露,自2014年起韩泰公司商用汽车轮胎的销售量在英国市场中持续位于首位,他认为英国市场在近几年间持续展现出积极的发展势头。

Tony McHugh同样对市场充满信心,“现在正是英国市场以及欧洲大陆市场的上升期。”

 

轮胎价格的未来走势

近期轮胎价格大幅度上涨,但未来的走势还并不明朗。可以确定的是,轮胎价格将主要受到原材料价格以及货币政策的影响。

原材料,特别是天然橡胶价格在近几个月上升之后有所回落。货币政策的变化则难以预测,比如英国脱欧给轮胎市场带来的影响还有待观察。展会期间,1英镑兑换1.20欧元,相较于年初的1.12有了较大的增长。如果未来英镑汇率仍显著增长,来自欧洲大陆的产品将更加便宜,这将给英国轮胎制造商带来巨大的竞争压力,从而不得不降低价格。

Grace进一步解释道,只要英镑对欧元的汇率能够控制在1.15~1.20之间,价格将不会产生巨大波动。但如果汇率高于或者低于这个区间,轮胎制造商们将被迫开始采取相应降低或者升高价格的措施,以应对汇率的变化。“在过去,人们都低估了英国经济的实力,现在我们可以明显看到英镑正在走强。”Grace认为只要市场不经历巨大震荡,直到年底,轮胎价格都将保持平稳态势。

Smith指出,原材料价格是一个巨大的问题。在过去的12~18个月中,原材料价格已经持续攀升。“天然胶及合成胶的价格显著增长,虽然近期稍微下降,但米其林公司的长期预测认为这些原材料的价格将越来越高。”

Smith同时强调了货币政策对市场的巨大影响。受英国脱欧公投的影响,英镑兑欧元的汇率由几年前的1.40跌至1.09,而现在又逐渐回升到1.17~1.18。贸易流向将很大程度上取决于英镑兑欧元的汇率。高汇率将给欧洲大陆的轮胎产品进入英国市场提供机会,反之亦然。

McHugh也指出,原材料价格在上一年以及今年第一个季度中都在上涨。英国脱欧后英镑兑美元的汇率降低,美元的持续走强也给英国企业带来了巨大压力。

来自Apollo公司的Benoit  Rivallant建议,未来几个月,轮胎价格的变化趋势并不明朗,“走一步看一步”也许是最好的选择。他进一步解释道,虽然天然橡胶价格近期正在上升,但从长期看价格波动较大,而且影响轮胎价格的因素还有原油、合成橡胶和钢铁的价格。原材料市场的不确定性使得购买可翻新轮胎的重要性开始显现。Rivallant认为,一直更换轮胎也许不是一个明智的选择。“从长远来看,购买质量上乘并保证可以翻新的轮胎更实惠。”

 

行业规则已经改变

公路运输业经营者的需求持续变化,如何迎合他们的需求是轮胎制造商面临的巨大挑战。

在欧洲,伴随着Euro 6政策的推行,轮胎企业所面临的来自汽车制造商的压力不断增加。汽车制造商希望新开发的轮胎产品能够帮助他们减少二氧化碳排放量。新的规则试图解决轮胎的滚动阻力、抓地力以及耐磨耗能力的矛盾,使得商业汽车轮胎研发推广难度进一步提高。比如,随着更严格的轮胎噪音控制规定的实施,原先仅达到最低要求的产品将不能再上路。这仅仅是最新的A~F轮胎评分系统中的一小部分。

Grace表示,优质轮胎制造企业完全能够适应新规定的实施,问题是一些不太知名的小企业是否能够经受住新规则的考验。不过由于测试范围十分广泛,不确定性仍然存在。测试方式将影响最终的结果,有时某种轮胎符合一条标准,但不符合另一条。对于所有轮胎制造商来说,完全满足新规则的要求并不简单。

 

新的技术不断涌现

令欧洲卡车、客车轮胎制造业对未来保持乐观的最重要原因是行业的“连通性”正在增强,而这一趋势正是当今“大数据”信息革命的一部分。

在新时代信息技术革命的驱动下,汽车业、运输业和相关服务行业的实时连通能力逐渐加强,这为轮胎制造商指明了一条新道路。在不远的将来,整个行业对自动化和连通化的需求将驱使轮胎制造商不再只是简单的轮胎制造者和销售者,而需要积极参与到行业的变革中,成为问题的解决者。米其林公司的管理者说:“在这一过程中需要确保我们的顾客,即汽车制造商在经营上更加灵活,减少他们的停工期并降低他们的成本。我们为市场提供的新服务将围绕灵活性和提高效率展开,应从客户的角度出发,通过轮胎产品帮助他们更有效地经营企业。”Smith还补充道,数码设备将帮助客户实时监控轮胎胎面厚度和轮胎压力,能更有效地预防灾难事故发生。

未来10年将见证巨大的变革。一批新技术、设备与服务将涌入轮胎行业。

展会上,米其林公司宣布未来生产的新轮胎中将有80%~100%带有RFID芯片,市场中搭载RFID芯片的米其林轮胎数量正与日俱增。Smith期待未来RFID芯片能够结合抗压技术和TPMS压力传感器,从而拥有更多功能。

Apollo公司的Rivallant也予以认同,每家轮胎制造商,甚至大部分商业汽车领域的从业者,都在思索如何提高行业的连通性以及如何充分发挥新技术的潜能。Rivallant提醒人们,类似于RFID芯片产品的价值不仅关乎轮胎制造商,还将使运输业受益。“这项变革的最终目的是使整个行业变成一个共同体。这不仅仅意味着我们具有了把一个RFID芯片放入轮胎的能力,而是意味着我们将致力把制造商、服务提供商以及汽车实体都连接起来。”

 Grace说,加强连通性也是他们下一个战略目标。他们将迎接这一挑战,轮胎的使用信息实时、便捷地反馈到客户手中,将是未来公司提高服务水平的关键。

在无人驾驶技术快速发展下,无人驾驶卡车也许在10年甚至更短的时间内实现。在这种情况下,加强轮胎制造商与汽车制造商的合作也许是更明智的选择。

Grace总结道,随着消费者的需求不断升级,整个行业终将联合起来。

 

 

 


注:如需转载,请注明来源:中国橡胶网

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